Qu’est-ce qui fait peur aux chiens et pourquoi?

Les chiens sont souvent remis ou abandonnés en raison de problèmes de comportement liés à la peur. Une étude récente à grande échelle a examiné quatre des peurs canines les plus courantes et a tiré des conclusions sur la base de leurs résultats. Bien que les idées soient utiles, les conclusions peuvent ne pas être ce qu’elles semblent être.

Dans une étude récente entreprise en Finlande, les chercheurs ont collecté des données auprès de près de 14000 chiens, dont des milliers de chiens qui ont peur des choses suivantes: feux d’artifice, tonnerre, situations nouvelles et diverses surfaces ou hauteurs – ce que l’on appelle des peurs non sociales. (Les peurs sociales, une deuxième catégorie, se réfèrent aux peurs liées à d’autres chiens ou personnes.) Des recherches antérieures menées par le même groupe avaient révélé qu’un grand pourcentage de chiens sont affectés par une ou plusieurs de ces peurs non sociales.

La nouvelle étude, «La vie active et sociale est associée à une moindre peur non sociale chez les chiens de compagnie», a noté que les chiens qui manifestent des craintes non sociales sont plus susceptibles d’avoir les caractéristiques suivantes: avoir eu peu de socialisation en tant que chiots, être altéré (castré / stérilisé), être le seul chien du ménage, vivre avec des propriétaires qui n’ont pas d’expérience avec les chiens, vivre en milieu urbain et avoir moins d’occasions de participer à des activités et de s’entraîner. De plus, les petits chiens sont plus susceptibles de souffrir de peurs non sociales que les chiens plus grands.

À bien des égards, les résultats de cette étude ne sont pas surprenants. Il est logique que plus les chiens vivent des expériences positives et plus ils sortent (à la fois pour les activités et pour l’exposition à divers stimuli), moins ils ont peur. Des expériences positives variées sont particulièrement importantes au cours des premiers mois de la vie d’un chien, ce qui est bien connu.

Ainsi, la découverte de l’étude selon laquelle les chiens qui ont reçu plus de socialisation en tant que chiots étaient moins craintifs que les chiens qui n’avaient pas ces opportunités est cohérente avec des décennies de recherche canine. Il est déjà bien documenté que le degré de socialisation que vivent les chiots a une énorme influence sur leur développement comportemental et émotionnel, qui comprend leurs réponses à toutes sortes de stimuli.

Pour comprendre les autres résultats de cette étude, nous devons veiller à interpréter correctement les données et à éviter les hypothèses. La maxime selon laquelle la corrélation n’implique pas de causalité peut être mieux comprise à l’aide d’exemples: ne supposez pas que le tutorat entraîne de mauvaises notes parce que les enfants qui sont tutorés ont des notes inférieures à celles des enfants qui ne reçoivent pas de tutorat. Ne présumez pas que les pompiers causent des dommages causés par le feu, car plus il y a de pompiers qui interviennent en cas d’incendie, plus il y a de dommages. Mon exemple préféré de ce type d’erreurs est l’hypothèse selon laquelle une consommation élevée de chocolat est la raison pour laquelle certains pays comptent un si grand nombre de lauréats du prix Nobel dans les domaines scientifiques. Manger de grandes quantités de chocolat mène-t-il à des découvertes révolutionnaires? Non, mais les pays riches – comme la Suisse, où le chocolat est une fierté nationale – ont tendance à avoir d’excellents programmes de recherche scientifique… et beaucoup de chocolat disponible pour la consommation.

Dans cet esprit, considérons les corrélations trouvées dans cette étude entre les peurs non sociales et divers aspects de la vie des chiens.

Les chiens craintifs étaient plus souvent altérés, mais cela ne signifie pas que l’altération cause de la peur. Il se peut que si les chiens agissent à cause de leurs peurs – peut-être en aboyant et en se précipitant – leurs propriétaires sont plus susceptibles de les faire stériliser ou de les faire stériliser pour tenter de changer leur comportement.

Les personnes ayant plusieurs chiens et celles qui ont beaucoup d’expérience avec les chiens peuvent être plus susceptibles de sortir leurs chiens, que ce soit des cours de formation, de nombreuses promenades ou des rendez-vous avec d’autres chiens. Les propriétaires inexpérimentés ou les personnes n’ayant qu’un seul chien peuvent ne pas ressentir le besoin de sortir leurs chiens pour faire de l’exercice ou des activités amusantes, et cette différence d’exposition peut affecter le comportement de leurs chiens.

Parce que ceux dont les chiens n’ont pas peur sont plus susceptibles de les impliquer dans des activités, ce ne sont peut-être pas les activités et l’entraînement eux-mêmes qui rendent les chiens moins craintifs. Cela pourrait, en fait, être l’inverse. Les chiens craintifs peuvent être difficiles à gérer en classe ou lors d’autres activités à l’extérieur de la maison. Par conséquent, ils peuvent ne pas être exposés à de tels événements car eux-mêmes et leur peuple sont plus heureux et moins stressés à la maison.

De même, les gens peuvent être moins susceptibles d’engager des petits chiens dans la socialisation et des activités à l’extérieur de la maison. Les chercheurs suggèrent que l’association entre les petits chiens et la peur suggère une composante génétique, mais l’effet qu’ils ont trouvé pourrait également s’expliquer par le fait que les gens n’emmènent pas de petits chiens aux mêmes types d’événements auxquels ils emmèneraient de plus gros chiens. Bien que – comme le note le rapport – la peur a une forte composante génétique, l’expérience compte également.

Cette étude des peurs non sociales nous en dit long sur les facteurs associés à de telles peurs chez le chien. Ce qu’il fait ne pas est de révéler les raisons pour lesquelles ces craintes sont en corrélation avec divers aspects des caractéristiques des chiens et de leur vie.

Ce n’est pas une critique de l’étude, qui est excellente, avec un échantillon de grande taille et des conclusions intéressantes. Cela signifie simplement que nous devons être prudents en supposant que les liens impliquent une causalité – ce n’est pas le cas. Plus de travail est nécessaire pour démêler les divers facteurs afin de déterminer ce qui pousse les chiens à manifester des peurs non sociales.

Source : https://thebark.com/content/what-scares-dogs-and-why

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