Programme Head-Start pour les chiots chiens d’assistance

Les chiens d’assistance, quelle que soit leur race ou leur métier, ont en commun des caractéristiques distinctes. Élaborés à dessein et sélectionnés par les écoles pour être amicaux, loyaux et aimants, ils ont tous le désir de servir et de plaire.

De nombreux traits contribuent au succès: ils peuvent suivre des instructions mais aussi faire des choix indépendants si nécessaire; se concentrer sur des tâches spécifiques mais être capable de généraliser à des situations nouvelles, compliquées et parfois abstraites; se remettre rapidement de situations stressantes; surmonter les instincts naturels pour ignorer les autres chiens, chats, animaux sauvages et distributions de nourriture d’étrangers; et allongez-vous tranquillement pendant des heures sous une table ou un banc lorsque vous ne travaillez pas.

Ne pas répondre à l’une de ces questions complexes peut faire dérailler la carrière d’un chien d’assistance. Il n’est pas étonnant que moins de 50% des chiens élevés pour aider les gens à obtenir leur diplôme. Et parmi ceux-ci, 10% sont retournés à l’école dans les deux ans, généralement parce que le chien trouve le travail trop stressant. Les erreurs peuvent mettre la vie du conducteur en danger et entraîner un burn-out précoce pour le chien. Il est donc extrêmement important d’identifier les caractéristiques qui peuvent faire ou défaire un partenariat, le plus tôt sera le mieux.

Loué pour ses études marquantes sur la cognition canine, l’anthropologue évolutionniste et auteur Brian Hare, co-directeur et fondateur du Canine Cognition Center de l’Université Duke, mène une étude pour évaluer l’impact de différentes stratégies d’élevage sur le comportement et le développement cognitif des chiens d’assistance. .

Ses sujets d’étude sont des chiots élevés par Canine Companions for Independence, une organisation à but non lucratif basée en Californie qui fournit des chiens formés professionnellement aux personnes handicapées. Hare travaille avec CCI depuis plus d’une décennie. Leurs chiens sont formés pour aider les enfants et les adultes à effectuer une variété de tâches, telles que l’ouverture des portes, la prise d’objets tombés, l’allumage des lumières et l’alerte aux sons des touches. L’école associe également des chiens à des vétérans souffrant du SSPT.

Des chiots âgés de 8 à 10 semaines des chenils de CCI sont placés dans des foyers de bénévoles pendant 15 mois. Pendant leur séjour, ils apprennent l’obéissance de base, les bonnes manières au foyer et les compétences sociales. L’école assiste dans chaque phase de développement.

L’étude Duke, financée par les National Institutes of Health, vise à comparer l’impact de différentes méthodes d’élevage sur la cognition au cours de la période la plus critique pour le développement du cerveau, entre huit et 18 semaines. Parce qu’il veut savoir quelles expériences sociales spécifiques les chiots ont besoin pour réussir à travailler, Hare intensifie la période de socialisation pendant ces semaines de formation. Les chiots Duke sont élevés les uns autour des autres et parmi un flux de personnes différentes. Les étudiants du campus sont invités à visiter la crèche, et des milliers le font.

Chaque semestre, un groupe de chiots de huit semaines est inscrit sur le campus Duke pendant trois mois, vivant avec des étudiants bénévoles, dormant au dortoir, traînant sur le campus et fréquentant ce que les chercheurs appellent Puppy Kindergarten, où ils vont jusqu’à 14 tests cognitifs toutes les deux semaines de huit à 20 semaines d’âge.

Tout comme les paradigmes d’agilité, les chiots ont pour instruction de franchir, contourner ou franchir des obstacles et de faire des choix sur la façon de résoudre de nouvelles énigmes. Attendront-ils le signal de leur personne ou suivront-ils leur instinct? Vont-ils compter sur la mémoire ou solliciter un peu d’aide humaine? Agiront-ils sur une impulsion initiale ou utiliseront-ils de nouvelles informations?

Les chercheurs évaluent la maîtrise de soi, la résolution de problèmes et la communication avec les gens. La méthodologie vise à démêler les approches cognitives – la manière spécifique dont un chiot résout un problème.

Le programme n’est pas un test d’intelligence. Ce n’est pas non plus un examen d’analyse de race, car les individus d’une même race ont des personnalités différentes. Au contraire, l’équipe de recherche veut séparer les penseurs indépendants des joueurs de l’équipe et les généralistes du spécialiste. Ils recherchent les penseurs dont les compétences en résolution de problèmes peuvent prédire le succès futur.

Compagnons canins pour chiots de l'indépendance / Duke

Une partie de toute étude de comportement, que ce soit avec des souris ou des primates non humains, consiste à mesurer, quantifier et évaluer les résultats afin que les résultats puissent être appliqués à la vie réelle. Si les chercheurs de Duke atteignent leur objectif, leurs résultats permettront aux entraîneurs de prédire le succès chez les très jeunes chiens bien avant qu’ils n’entrent dans le programme de deux ans.

Connaître les compétences innées d’un chien à trois mois aidera CCI, car l’école peut consacrer plus de temps à des candidats canins potentiels et moins d’argent à chaque équipe qu’elle produit. Les chiens qui ne conviennent pas au travail pourraient être hébergés plus tôt avec l’une des familles chanceuses qui ont été sur une longue liste en attente d’adopter les chiens de changement de carrière.

Cette recherche historique promet un avenir meilleur pour tous les chiens, ainsi que pour ceux avec lesquels ils seront éventuellement associés ou réadaptés.

Source : https://thebark.com/content/head-start-program-assistance-dog-puppies

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