Les chiens robotiques peuvent-ils remplacer les animaux de thérapie?

Tous ceux d’entre nous qui vivent avec des chiens savent à quel point ils nous profitent. Les principaux d’entre eux sont la camaraderie, l’amour, l’affection et un sentiment de calme et de bonheur. De nombreux projets de recherche ont étudié ces effets réels et mesurables et ont démontré sans équivoque l’impact positif des chiens sur notre santé et notre bien-être.

Récemment, certains acteurs du monde des soins de santé poussent le concept encore plus loin en étudiant les avantages que les animaux robotiques peuvent avoir pour les personnes âgées. La recherche révèle que ce groupe social traditionnellement isolé peut tirer un grand réconfort d’un «animal de compagnie» robotique. Bien que parfois coûteux, il a été démontré qu’ils réduisent le stress et l’anxiété et réduisent le besoin de médicaments contre la douleur et le comportement.

Dans sa chronique du 26 septembre 2020 «The New Old Age» du New York Times, Paula Span a considéré ce phénomène:

Bien avant la pandémie, la solitude et la déconnexion sociale étaient reconnues comme des problèmes de santé publique pour les personnes âgées, liées à une santé mentale et physique sensiblement plus mauvaise. Désormais, leur risque de maladie grave due au coronavirus a privé de nombreux seniors de la stimulation et du confort des visites personnelles, des événements culturels, du bénévolat, voire de l’épicerie.

«Covid a créé un monde étrange où personne ne peut embrasser personne», a déclaré Laurie Orlov, analyste du secteur chevronnée et fondatrice du bulletin. Veille sur le vieillissement et les technologies de la santé. “L’idée d’un animal que vous pouvez tenir – une expérience tactile – transcende quelque peu cela.”

Les temps difficiles inspirent souvent l’innovation, et une poignée d’établissements – parmi lesquels des hôpitaux, des maisons de soins infirmiers et des résidences-services – ont adopté l’utilisation d’animaux de compagnie robotisés comme compagnons pour leurs patients. Étant donné que la Food and Drug Administration classe le robot comme un dispositif de biofeedback, Medicare couvrira son achat et son utilisation par les thérapeutes. (Nous ne savons pas si cela concerne également de vrais animaux de compagnie de thérapie vivants; si ce n’est pas le cas, cela devrait.)

Dans une étude, les patients qui étaient jumelés à un animal robotique ont été suivis sur une période de six mois. Le personnel a rapporté que les robots – «qui ont acquis des noms et, pendant les vacances, des tenues de fête – ont aidé à calmer les résidents, à augmenter leur comportement social et à améliorer leur humeur et leur appétit.

Dans le haut de gamme, avec un prix de 6120 $, se trouve le robot thérapeutique PARO (ci-dessus), un modèle populaire du Japon, qui imite un bébé phoque du Groenland dans son apparence et son comportement.

Le bébé de phoque robotique possède des capteurs qui enregistrent le toucher, la lumière, le son, la température et la posture, et peuvent percevoir les personnes et l’environnement. Par exemple, son capteur de lumière permet à PARO de reconnaître la lumière et l’obscurité. Le capteur tactile permet au robot de répondre à une caresse et au capteur de posture à être tenu. Son capteur audio lui permet de reconnaître la direction de la voix et des mots tels que son nom, ses salutations et ses éloges.

Un appareil beaucoup moins cher (et plus simple) se vend entre 65 $ et 130 $ et est produit par Ageless Innovation, une spin-off de Hasbro. Ils proposent des chiens et des chats qui ressemblent beaucoup à des jouets en peluche traditionnels, mais qui sont spécialement conçus et commercialisés pour les familles qui «recherchent des produits attrayants qui favorisent des liens significatifs par le jeu, la joie et le bonheur…». Ces animaux à piles contiennent des capteurs et des haut-parleurs intégrés qui permettent aux appareils d’interagir à un niveau de base. Les caractéristiques comprennent un rythme cardiaque apaisant, un pelage réaliste et des aboiements authentiques qui répondent à la voix humaine.

Les compagnons robotiques pour animaux de compagnie ont été initialement testés sur des adultes atteints de démence, l’idée étant que ceux qui ont une capacité cognitive réduite accepteraient les robots comme de vrais animaux. Un essai contrôlé randomisé de 2017 qui a évalué l’efficacité des animaux de compagnie PARO avec ces personnes a révélé que les phoques animatroniques étaient utiles aux personnes impliquées et, par extension, à leurs familles et aux institutions qui les soignaient.

Plus tard, lorsque des essais ont été menés avec des personnes âgées qui n’avaient pas les mêmes facultés affaiblies mais souffraient de solitude, des résultats positifs ont également été signalés. Il semble qu’avoir une relation bénéfique avec un animal robotique ne nécessite pas un sens suspendu de la réalité.

Ces relations ont été comparées à la relation que l’on a pu avoir avec une poupée ou une peluche préférée dans son enfance – qui, pour beaucoup, a servi de compagnon bien-aimé, de confidente et de source de réconfort.

Malgré leur popularité croissante et leurs commentaires positifs, ils ont leurs critiques, comme indiqué dans Les temps:

Sherry Turkle, psychologue au Massachusetts Institute of Technology qui étudie depuis longtemps comment les personnes âgées utilisent la technologie. «La promesse est qu’il devienne un compagnon et que vous ayez une relation avec lui», a-t-elle déclaré à propos d’un animal robotique. «Comme s’il y avait une réciprocité. Il n’y a pas de réciprocité. C’est un tas de bits et d’octets. »

Ensuite, il y a sœur Imelda Maurer, qui possède une vaste expérience des soins aux personnes âgées, qui n’aime pas l’idée de tromper les personnes atteintes de démence et peut penser que les robots sont de véritables animaux de compagnie. «Il y a un élément de malhonnêteté éthique à ce sujet», a-t-elle déclaré.

Maurer et Turkle soulignent tous deux que l’enthousiasme pour les robots a mis en lumière les nombreux échecs dans la manière dont notre société prend soin des personnes âgées, que ce soit dans des installations en sous-effectif ou isolées chez elles.

La plupart des gens ont adopté la valeur des chiens de visite thérapeutique, dont beaucoup sont sauvés des refuges pour animaux et formés spécifiquement pour travailler comme chiens de thérapie. Alors que la pratique n’a cessé de croître, le besoin dépasse malheureusement l’offre de bénévoles. Tant que c’est le cas, les animaux de compagnie robotiques sont peut-être la meilleure chose à faire.

Alors que certains peuvent les voir comme un pas vers une dépendance accrue aux machines et aux ordinateurs pour le bien-être émotionnel, il est difficile de discuter des résultats bénéfiques. Alors que nous sommes confrontés à un défi social et médical croissant et de plus en plus difficile – fournir à notre population âgée des soins de qualité – ils peuvent être un outil précieux.

Avez-vous ressenti des effets positifs ou négatifs d’un animal robotique interagissant avec un membre de la famille ou un ami? Nous serions ravis de vous en parler!

Crédits photo

Gracieuseté de Joy for All / Ageless Innovation Facebook (haut, bas)

Gracieuseté de parorobots.com (au milieu)

Source : https://thebark.com/content/can-robotic-dogs-substitute-therapy-animals

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *