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Par Colleen Demling, comportementaliste canine Dogtopia

Des mots comme « alpha », « dominance », « ordre hiérarchique » et « chef de meute » sont partout dans le monde canin. Ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que la théorie (théorie de la dominance) selon laquelle les chiens opèrent selon une hiérarchie sociale stricte et se battent constamment pour établir leur place dans la meute a été démystifiée, et même le scientifique original qui a fait l’étude est d’accord. Les chiens ne cherchent pas naturellement à établir un statut social.

La théorie de la dominance a été développée dans les années 1970, lorsque le Dr David Mech a mené plusieurs études comportementales sur une meute de loups non apparentés en captivité (The Wolf: Ecology and Behavior of an Endangered Species. 1970). Grâce à ses recherches, il a été témoin de nombreux combats et ce qu’il a perçu était une hiérarchie sociale stricte. Cependant, des études ultérieures sur des meutes de loups dans la nature ont montré un comportement très différent. Dans la nature, les grandes unités familiales feraient tourner qui était responsable et comment les ressources étaient partagées. Il y avait peu de désaccords et le peloton fonctionnait comme une équipe cohérente.

Pourquoi ces meutes sauvages agissaient-elles si différemment de celle étudiée par le Dr Mech ? Une enquête scientifique plus approfondie a révélé que la meute originale étudiée par le Dr Mech était soumise à un stress extrême en raison de sa captivité. Les loups ne se battaient pas pour être alpha ; ils luttaient pour leur survie dans un environnement aux ressources limitées.

En groupe, certains chiens peuvent être plus confiants ou peu sûrs que d’autres. Certains peuvent être insistants et d’autres plus réservés. Mais l’objectif principal de la plupart des chiens en jeu ouvert est de gérer les désaccords sans conflit ; pas jockey pour la position dans le peloton ou se battre pour devenir l’alpha dans la salle. La plupart des bagarres résultent d’un chien ignorant totalement les signaux sociaux d’un autre chien.

Quand un chien agit, il n’essaie pas de nous contrôler. Il reçoit un avantage pour son comportement. A-t-il essayé de vous pousser quand vous avez ouvert la porte ? Il n’essayait pas de dominer; il était simplement excité de sortir. À son tour, lorsque le parent de l’animal fait attendre le même chien qu’il ouvre la porte, cela ne la rend pas alpha, mais cela aide le chien à comprendre qu’il doit l’écouter.

Alors, comment pouvons-nous nous assurer que chaque jour est le JOUR LE PLUS EXCITANT pour les chiens dont nous avons la charge chez Dogtopia ? Nous croyons au leadership équitable, aux limites cohérentes et au renforcement positif – pas à la domination.



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