Comment présenter un nouveau bébé aux animaux domestiques

Beaucoup de futurs parents se préparent pendant des mois en prévision d’un nouveau bébé. Pour les parents d’animaux de compagnie, cette préparation consiste souvent à encourager des comportements appropriés et positifs chez leurs animaux pendant la période précédant la naissance.

Cependant, même avec des préparations adéquates, il existe encore des précautions importantes que les propriétaires devraient prendre après l’arrivée de leur nouvel ajout pour assurer la sécurité des animaux de compagnie et de l’enfant.

Le Dr Lori Teller, professeur agrégé au Texas A&M University College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences, conseille aux nouveaux parents d’aborder l’introduction d’animaux de compagnie et de bébés avec prudence, même s’ils font confiance à leur animal de compagnie pour être doux.

«La chose la plus importante à retenir est qu’un bébé et un animal de compagnie ne doivent jamais être laissés seuls ensemble, même si vous pensez que votre animal ne ferait jamais de mal à personne», dit-elle. «Cela ne peut pas être surestimé.»

L’introduction initiale peut être facilitée en acclimatant les animaux à l’odeur du bébé avant de ramener le nouveau-né à la maison.

«À la naissance du bébé, demandez à quelqu’un de ramener à la maison certains des vêtements ou des couvertures utilisés par le bébé pendant son séjour à l’hôpital pour que les animaux sentent leur odeur avant que le bébé ne sorte», a déclaré Teller.

Lorsque le bébé est ramené à la maison, Teller recommande que les nouveaux parents apportent un soutien pour s’assurer que le bébé et l’animal sont constamment surveillés.

«Dans la mesure du possible, quelqu’un d’autre devrait tenir le bébé pendant que les parents font attention aux animaux», dit-elle. «Encouragez-les à être calmes pendant que vous les saluez. Une fois que tout le monde est calme, vous pouvez présenter votre animal de compagnie au bébé. Si nécessaire, gardez vos animaux en laisse. Une personne peut être assise tout en tenant le bébé et quelqu’un d’autre peut contrôler les animaux. »

Si vous avez plusieurs animaux, Teller recommande de les présenter au bébé un à la fois.

Après l’introduction initiale, les propriétaires d’animaux doivent encore être vigilants dans la surveillance des interactions des animaux avec leur enfant. Teller dit que les propriétaires devraient également travailler activement pour maintenir une relation positive avec leur animal de compagnie.

«Il est important de trouver un moyen de prêter attention à votre animal pendant que votre bébé est éveillé et actif. Vous voulez que votre animal sache que le bébé fait partie de la famille et que tout le monde peut passer du temps ensemble », dit-elle. «Vous pouvez jeter quelques friandises ou féliciter verbalement votre animal pour son bon comportement avec un bébé actif. Sans le vouloir, en ne prêtant attention à votre animal que lorsque votre bébé dort, vous apprenez à votre animal que le bébé est un élément négatif dans la vie de l’animal.

Les propriétaires d’animaux doivent garder à l’esprit que les changements dans leur environnement domestique peuvent constituer un danger pour leurs animaux.

Certaines fournitures pour bébé, telles que les sucettes, les tétines de biberon et les petits jouets, peuvent toutes être avalées par les chiens et peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour être retirées. De nombreux médicaments, comme la pommade pour l’érythème fessier, peuvent être toxiques pour les animaux domestiques et doivent être conservés dans un endroit sûr.

Teller recommande également que les propriétaires veillent à garder leur animal loin des couches sales.

«Les fournitures pour animaux de compagnie doivent également être tenues à l’écart d’un bébé», a déclaré Teller. «Ceux-ci incluent des médicaments, tels que le ver du cœur et les puces et les tiques préventives. Les jouets pour chiens et les os à mâcher ne sont pas non plus appropriés pour un bébé à mettre dans sa bouche. Lorsque vous donnez à votre chien un shampooing médicamenteux, assurez-vous que votre chien est sec avant d’interagir avec le bébé. »

Les animaux domestiques peuvent également présenter un danger pour un nouveau bébé car, par nature, il est parfois difficile de prévoir les comportements des animaux. Même si le propriétaire d’un animal fait entièrement confiance à son ami à quatre pattes pour être doux, la présence inconnue d’un bébé pourrait mettre l’animal sur le bord.

«Un propriétaire doit s’inquiéter si l’animal grogne, siffle ou essaie d’interagir avec le bébé de manière négative», dit-elle. «Tout type d’interaction négative doit être arrêté immédiatement. Si votre animal agit de manière agressive, il doit être isolé et vous devez en parler à votre vétérinaire. »

Assurer la sécurité d’un nouveau bébé est la priorité absolue de tout nouveau parent, et les précautions appropriées peuvent aider à établir une relation sûre et positive entre le nouveau bébé et les animaux de compagnie existants.

«Il y a énormément de douceur et de beauté à regarder un enfant et un animal de compagnie développer une relation mutuellement attentionnée et aimante», a déclaré Teller. «Assurez-vous que votre animal est encouragé et récompensé pour son bon comportement. Au fur et à mesure que votre bébé grandit, assurez-vous qu’il comprend également comment traiter un animal avec bonté – ne pas tirer sur les oreilles et la queue ou essayer de prendre la nourriture ou les jouets d’un animal. Récompensez également le bon comportement de votre enfant. »

Source : https://thebark.com/content/how-introduce-new-baby-pets

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