Améliorez le succès de la formation de votre chien

Pendant des décennies, les dresseurs de chiens de compagnie ont souligné l’importance d’exercer les chiots par le jeu avant d’assister à des cours de formation. Bien que cette pratique ne nous ait pas échoué, de nouvelles recherches suggèrent que nous l’avons peut-être eu à l’envers. Des problèmes de comportement attendent les propriétaires de chiens trop liés alors que nous anticipons l’assouplissement des restrictions de Covid-19, de sorte qu’une nouvelle approche visant à améliorer l’efficacité des techniques d’entraînement ne pourrait pas être plus opportune.

Récemment, la Dre Nadja Affenzeller a rapporté les résultats d’une étude de suivi de sa recherche de 2017, «Une activité ludique post-apprentissage améliore les performances d’entraînement chez les chiens Labrador Retriever (Canis lupus familiaris). » Dans cette étude, le travail avec un groupe de Labrador Retrievers a démontré que jouer après l’entraînement améliorait la rétention pendant 24 heures (l’étude a été rapportée pour The Bark par Karen London, PhD). Sa nouvelle recherche, qui semble non seulement confirmer les résultats précédents mais aussi les étendre à un an, a le potentiel de transformer le dressage de chiens tel que nous le connaissons.

Un élément de l’approche actuelle de formation des chiens de compagnie est le modèle «jouer avant de s’entraîner», dans lequel les propriétaires de chiens sont invités à jouer avec leurs chiots – tir à la corde, chercher, chasser des jeux – avant d’assister à un cours de formation. L’idée est de réduire l’énergie du chien pour qu’il soit plus capable de se concentrer sur les leçons.

Un comportement calme facilite considérablement la participation du propriétaire du chien au cours de formation. Au lieu de passer du temps à essayer de forcer un chiot en colère à coopérer, le propriétaire peut maintenir l’attention du chien et traverser la classe comme un pro.

Mais attendez! Si cette pratique est éprouvée, qu’est-ce qui pourrait la perturber? Il s’avère que nous avons peut-être fait les choses à l’envers.

Selon le Dr Affenzeller, les chiens peuvent avoir de meilleures chances de conserver les tâches apprises pendant l’entraînement si leurs propriétaires jouent avec eux. après la classe se termine. Cette rétention est facilitée par la libération d’adrénaline et l’activation de parties spécifiques du système nerveux sympathique du chien en raison de l’excitation de la récréation. Ensemble, les signaux émis dans les cellules nerveuses et l’amygdale (la partie du cerveau responsable des émotions d’un chiot ainsi que d’une certaine mémoire) semblent stimuler la mémoire à long terme du chien jusqu’à un an.

Pour démontrer ce phénomène, le Dr Affenzeller a testé un petit groupe de 11 labrador retrievers, âgés de trois à 10 ans, dans une tâche de «discrimination». Cela obligeait le chien à choisir entre deux objets différents: un panier bleu rempli de copeaux de bois et une boîte verte contenant de la litière pour chat.

Prenons par exemple deux des adorables sujets de test, Max et Poppy. Pour l’étude précédente, ils avaient été formés pour identifier le panier rempli de copeaux de bois bleu parmi les autres objets qui leur étaient présentés. À la commande «Allez», Max et Poppy ont dû placer deux pattes près de l’objet choisi dans au moins 16 des 20 essais pour être considérés comme réussis.

Il y avait un hic, cependant. Max et Poppy, ainsi que les neuf autres chiens, ont eu des expériences différentes après leurs séances d’entraînement précédentes. Alors que Max se détendait sur un lit pour chien pendant que son humain bavardait après les cours, Poppy a été emmenée se promener et a eu l’occasion de participer à l’une des activités suivantes avec son propriétaire:

• Récupérer une balle

• Chasser un frisbee

• Jouer au tir à la corde

Lorsqu’ils ont été testés avec les mêmes objets un an plus tard, le groupe de Poppy, connu sous le nom de «groupe de jeu», a fait sauter le «groupe de repos» de Max hors de l’eau. Les chiots ludiques n’avaient besoin que d’une moyenne de 23 essais pour rafraîchir leurs souvenirs en identifiant les objets qui leur avaient été assignés. En revanche, les chiens au repos ont eu besoin de 50 essais en moyenne pour atteindre le même cap. Lorsque le Dr Affenzeller a analysé plus en détail les données, elle a noté que Poppy et le reste des chiens joueurs avaient également fait beaucoup moins d’erreurs lors du test de la deuxième année que Max et ses copains décontractés.

Comme il y avait si peu de chiens dans cette étude, elle ne peut être considérée que comme un indicateur de ce qui pourrait devenir une toute nouvelle approche dans la formation des chiens de compagnie. Pourtant, la question demeure: en quoi est-ce important pour la possession d’un chien tel qu’il se présente aujourd’hui?

L’importance de la formation comportementale dans les relations homme-chien

Un comportement acceptable reste l’un des principaux facteurs de satisfaction des gens envers leurs compagnons canins. Il ne s’agit pas seulement d’un simple bonheur au sein d’un ménage donné, mais aussi d’un élément qui a une influence significative sur la qualité de vie d’un chien. Les résultats d’une étude publiée en 2008 ont illustré la mesure dans laquelle la formation peut affecter la vie d’un chien, en particulier ceux qui sont sur la voie parfois difficile de trouver leur maison pour toujours.

L’examen d’un échantillon de 5 750 chiens hébergés par le Dogs Trust basé au Royaume-Uni a révélé que les «problèmes de comportement» étaient la principale cause de l’abandon d’un animal de compagnie dans un refuge, représentant 58,6% des retours. Sur les 2 185 chiots qui ont été renvoyés, cela a entraîné une profonde perturbation de la vie pour environ 1 280 d’entre eux – un nombre dévastateur pour quelque chose d’aussi évitable.

La possibilité d’être remis à un refuge n’est pas le seul risque auquel sont confrontés les chiens qui ne reçoivent pas une formation comportementale adéquate. Ces chiots sont également susceptibles d’être abandonnés de manière inappropriée ou même euthanasiés si leurs propriétaires décident qu’ils en ont assez. (Plus de 10 pour cent des chiens au Royaume-Uni ont été renvoyés, abandonnés ou euthanasiés en raison directe du mécontentement du propriétaire à l’égard du comportement. Parmi ceux qui sont retournés, 40 pour cent ont finalement été euthanasiés après avoir vécu dans le refuge pendant une période prolongée.)

Une autre étude réalisée en 2018 a révélé une relation tout aussi problématique entre la satisfaction des propriétaires de chiens néerlandais et les animaux indisciplinés. Après avoir interrogé 977 participants, les chercheurs ont appris que la désobéissance et l’agressivité figuraient parmi les problèmes de comportement les plus importants qui affectent les propriétaires de chiens; les deux avaient des corrélations négatives significatives avec la satisfaction du propriétaire. Heureusement, la plupart des répondants (89 pour cent) ont déclaré avoir résolu ces problèmes en utilisant la nourriture et le jeu pendant la formation (ceux qui utilisaient le jeu seul représentaient 57 pour cent des participants aux cours de formation).

L’inscription formelle à des cours de formation ne permet pas nécessairement de prédire l’augmentation des niveaux de satisfaction des propriétaires. Cependant, cette étude a montré que lorsque les propriétaires sont mieux équipés pour entraîner leurs chiens en utilisant des aides appropriées (par exemple, le jeu et la nourriture), les chances d’améliorer à la fois le comportement des chiens et le bonheur des propriétaires augmentent considérablement.

Selon les résultats d’une enquête distribuée par Vet Street, la plupart des gens entraînent leurs chiens dans une certaine mesure, soit professionnellement (46,7 pour cent) ou seuls (45,5 pour cent). Ceux qui suivent des cours de formation formels s’inscrivent souvent à des programmes à cours multiples (47,5%). Un autre 30 pour cent des propriétaires de chiens prolongent la formation de plusieurs semaines pour obtenir un type de certification officielle.

Compte tenu de l’ampleur de la tendance à former des chiens de compagnie et de l’importance de cette pratique pour la qualité de la vie du chien et de l’homme, les découvertes du Dr Affenzeller pourraient conduire à des améliorations spectaculaires du succès de la formation des chiens dans les années à venir.

Si les propriétaires peuvent profiter d’un outil de formation aussi simple pour atteindre un niveau plus élevé d’agence dans la qualité et l’efficacité de la formation, nous pourrions commencer à voir une baisse progressive du nombre de chiens de compagnie abandonnés. De plus, alors que les propriétaires se préparent au retour inévitable du travail après la levée des restrictions de Covid-19, ils peuvent être confrontés à un jugement lorsqu’ils tentent de rétablir des limites avec des chiens trop liés. Un entraînement comportemental efficace sera plus important que jamais pour garantir que les chiens et leurs compagnons humains puissent maintenir une qualité de vie positive à court et à long terme.

Source : https://thebark.com/content/improve-your-dogs-training-success

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