Adopter un chien pendant la pandémie

Des mois d’abri sur place et la solitude que cela provoque contribuent au désir d’ajouter des animaux de compagnie à nos vies. Depuis le début de la pandémie, l’adoption d’animaux de compagnie a continué d’augmenter aux États-Unis; les refuges, les installations de sauvetage, les éleveurs privés et les animaleries ont tous signalé une augmentation de la demande des consommateurs pour les chiens et les chats. Alors que la réalité d’une longue vie isolée socialement s’installe, ceux d’entre nous qui pensaient autrefois n’avoir pas de temps à consacrer à prendre soin d’un animal ont maintenant du temps à perdre.

Comme près de 55 millions d’autres Américains depuis mars, ma femme Michelle et moi sommes récemment tombés au chômage, et notre moral était au plus bas à cause de la lutte quotidienne de recherche simultanée d’emploi et de recherche d’âme. Du côté positif, la mise en quarantaine a offert le temps de créer des liens plus étroits; sans les emplois qui nous tenaient autrefois trop occupés et distants pour du temps de qualité, il y avait de nouvelles opportunités de se reconnecter.

Depuis nos jours de rencontres, nous avions discuté d’avoir un chien. Nous avons tous les deux grandi avec des chiens et avons toujours voulu en adopter un en couple. Mais en tant que deux professionnels qui passaient dix à douze heures par jour loin de chez eux, nous n’étions pas les meilleurs candidats à la possession d’un chien. Cependant, comme l’idée de travailler à distance semblait plus réalisable que jamais auparavant, nous avons décidé que le moment était venu.

Plein d’espoir, nous sommes partis visiter les abris et les centres de secours locaux. À notre grande surprise, la plupart des chiens de ces endroits avaient été adoptés ou étaient en attente, attendant que leurs nouveaux humains soient approuvés. Nous sommes ensuite allés en ligne, examinant les sites Web des organisations et remplissant candidature après candidature, pour être accueillis par le silence. Finalement, nous sommes devenus si désespérés que nous nous sommes arrêtés dans un magasin de chiots local – une option que nous avions initialement refusé de divertir. Le vendeur à la conversation habile nous a escortés d’un stand en plexiglas à un autre, présentant des chiots d’une variété de races, presque tous âgés de moins de trois mois. Lorsque nous en avons finalement trouvé un qui nous intéressait, il s’est exclamé: «Et il est à vous pour seulement 4 900 $!»

“Vous plaisantez j’espère?” Remarqua Michelle. «C’est comme acheter une voiture!»

«Eh bien, nous avons également d’excellentes options de financement», a-t-il répondu d’un ton sérieux mais sympathique.

Le concept d’acheter un chiot comme s’il s’agissait d’une marchandise était dérangeant. J’ai commencé à me demander d’où venaient réellement ces chiots et comment déterminer si un magasin ou un éleveur pouvait faire confiance. Et qu’est-il arrivé aux chiots invendus, ou aux jeunes chiens devenus trop vieux pour le sol de la salle d’exposition?

Environ deux millions de chiots sont élevés chaque année aux États-Unis par des usines à chiots licenciées et non autorisées. Combien finiront dans des abris si les tendances pandémiques et la demande des consommateurs diminuent? À mesure que les gens retournent au travail, certains de ces chiens seront-ils abandonnés ou abandonnés parce qu’ils ne correspondent plus aux besoins de leurs propriétaires? D’ici 2021, verrons-nous une augmentation du nombre de 1,2 million de chiens de refuge euthanasiés chaque année? Des questions comme celles-ci ont renforcé notre engagement à adopter à partir d’un refuge.

Pendant plus d’un mois, Michelle et moi avons consacré notre temps libre à rester en contact avec notre refuge local préféré, enregistrant fréquemment les nouveaux arrivants. Ils ont appelé nos références et effectué une visite virtuelle à domicile à l’avance pour s’assurer que nous étions de bons candidats.


Raj et Maisie-Mae (à gauche); Michelle avec leur nouveau chien sur le chemin du retour du refuge (à droite)

Ensuite, c’est arrivé. Nous avons été informés qu’un chiot «propriétaire de l’abandon» était arrivé au refuge: un beau mélange Yorkie âgé de cinq mois, né par hasard un jour après que Michelle a perdu son emploi en mars. Nous étions ouverts à l’adoption d’un chien adulte, mais idéalement, nous voulions un chiot que nous pourrions entraîner en fonction de notre style de vie, à la fois car nous travaillions à distance et lorsque nous sommes revenus à un horaire de travail à temps plein. Dès que le chiot a été vérifié par le vétérinaire bénévole du refuge, nous avons été invités à la rencontrer.

Rencontrer un chien, c’est comme aller à un premier rendez-vous. Est-ce qu’elle nous aimerait? Pourrions-nous bien vibrer ensemble? À notre grand étonnement, elle était tout ce que nous voulions chez un chien: la disposition la plus douce, dressée et enjouée. Nous étions amoureux. Deux jours après notre première rencontre, nous avons pu la ramener chez elle. Depuis, elle s’est bien acclimatée à sa nouvelle vie.

L’accueil d’un nouveau membre de la famille à fourrure a également influencé les décisions de vie futures. Nous commençons à envisager une vie centrée sur notre maison plutôt que sur un bureau officiel. Depuis le début de la pandémie, nous avons été en mesure de mettre davantage l’accent sur la vie de famille que sur la trajectoire de carrière et nous commençons en fait à la préférer.

Peut-être que le taux d’adoption de chiens a été plus élevé ces derniers temps parce que plus d’Américains apprennent enfin à construire une existence saine: prendre soin de quelque chose au-delà de nous-mêmes, compagnie, affection, amour inconditionnel, loyauté, respect mutuel. Peut-être que les chiens nous en apprennent plus sur nous-mêmes que notre travail. En se délectant des nécessités de base de la vie quotidienne – une sieste, un repas, une promenade, un câlin, un bain occasionnel, une confiance méritée, un sentiment de devoir et d’appartenance – les chiens nous montrent ce qui compte. Et au fur et à mesure que nous apprenons des chiens, nous en apprendrons peut-être davantage les uns sur les autres.

Source : https://thebark.com/content/adopting-dog-during-pandemic

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